Sucesión intestada: ¿Quién hereda cuando no hay testamento?

En este artículo te contamos qué es la sucesión intestada, cuándo se aplica y cuáles son sus normas.

Vamos que nos vamos.

¿Qué es la sucesión intestada?

Hablamos de sucesión intestada cuando una persona fallece sin dejar testamento. En esos casos, como no hay un testamentos que diga quiénes son los herederos ni cómo se tiene que repartir la herencia, se aplican las normas de la sucesión intestada del Código Civil.

No es el único caso. Las normas de la sucesión intestada también se aplican en otras situaciones. Como por ejemplo:

cuando el testamento es nulo o inválido.

cuando el testamento no contiene institución de heredero en todo o en parte de los bienes o no dispone de todos los que corresponden al testador.

en caso de premoriencia o repudia del heredero sin herederos a su vez.

cuando el heredero instituido es incapaz de suceder.

Este tipo de sucesión se caracteriza por ser a título universal. Es decir, que se hereda la totalidad o una parte de la herencia (bienes, derechos y obligaciones) del causante y no solo bienes concretos.

Además viene predeterminada por la ley. Esto significa que es la ley la que hace el llamamiento a los herederos. Son los llamados herederos abintestato.

La declaración de herederos abintestato: ¿Para qué sirve? ¿Cómo se consigue?

Cuando no hay testamento, para poder heredar necesitamos un papel que diga que somos los herederos. Este documento se llama declaración de herederos abintestato. Para conseguirla tienes que solicitar ante el Notario competente que tramite acta de notoriedad.

Necesito una declaración de herederos: ¿A qué Notario tengo que ir?

Pues como solicitante de la declaración de herederos abintestato puedes elegir entre varios Notarios. En concreto, puedes ir:

– al Notario del último domicilio o residencia habitual de la persona fallecida

– al Notario del lugar donde la persona fallecida estuviera la mayor parte del tiempo

– al Notario del lugar donde haya fallecido el causante, siempre que sea en España

– a un Notario de un distrito colindante a los anteriores

– y en defecto de todos ellos, al Notario del lugar del domicilio del solicitante.

¿Qué documentación tienes que aportar para solicitar la declaración de herederos abintestato?

Para tramitar la declaración de herederos necesitarás aportar muuuuucha documentación. Te lo ponemos en una lista para que sea más fácil.

1) Documentación de la persona que ha fallecido (el causante)

DNI del causante para demostrar su identidad

– certificado de defunción expedido por el Registro Civil del lugar donde haya fallecido esa persona

certificado de últimas voluntades expedido por el Registro de últimas voluntades. Esto es para saber si tiene testamento. Aquí pueden pasar dos cosas:

1) Sí tiene testamento: tienes que llamar al Colegio de notarios para que te indiquen quién es el notario del testamento, si sigue trabajando o no sigue trabajando.

Es posible que el archivo de ese notario haya pasado a otro notario. Y puede suceder también que ese notario ya se haya jubilado y que su archivo haya pasado al archivo de protocolos. 

2) No tiene testamento: pues ya está.

certificado de matrimonio en el Registro Civil donde se haya casado (en caso de que se haya casado, claro). Para acreditar su estado civil.

certificado de empadronamiento del causante. Para acreditar el lugar de su última residencia.

certificado de nacimiento del causante. Para acreditar su fecha de nacimiento.

2) Documentación de los herederos

certificado de nacimiento de los herederos para justificar el vínculo de los herederos con el causante

DNI de los herederos para acreditar la identidad de los herederos

libro de familia

– tienes que llevar dos testigos

Las reglas de la sucesión intestada

Cuando no hay testamento o el testamento tiene alguna laguna. ¿Cómo sabemos quién tiene que heredar y cuánto le corresponde? La respuesta está en el Código Civil y sus reglas de la sucesión intestada, que son las que se aplican en estos casos.

Los herederos abintestato son las personas que son llamadas a la herencia cuando no hay testamento.

La filosofía del Código Civil es que cuando no hay testamento lo más lógico es que hereden las personas que tienen algún vínculo con el causante, la persona fallecida. ¿Qué vínculos se tienen en cuenta? el vínculo de parentesco, el vínculo de matrimonio y el vínculo de nacionalidad.

Así, en virtud del vínculo de parentesco son llamados a la herencia los parientes del causante por sangre o por adopción; en virtud del vínculo de matrimonio es llamado el cónyuge viudo y en virtud del vínculo de nacionalidad es llamado el Estado.

Partiendo de estos principios se han establecido las siguientes normas:

regla nº1: cuando una persona no hace testamento le suceden los parientes más próximos en grado.

regla nº2: los parientes más próximos en grado expulsan al resto.

¿Qué significa esta segunda regla? Que si hay parientes de primer grado, ya no se llama a los de segundo grado.

Pero estas reglas generales tienen excepciones:

excepción nº1: existe derecho de representación en parientes descendientes sin límite de grado y en parientes colaterales cuando concurren hermanos con hijos de hermanos.

El derecho de representación es el derecho que tienen los parientes de una persona a sucederle en todos los derechos que tendría si viviera o hubiera podido heredar.

Como vemos en la definición, el derecho de representación se aplica en dos situaciones:

situación 1: supuestos de premoriencia. La premoriencia es cuando la persona que debería heredar ya está muerta y no puede heredar, claro. Recordemos que para poder heredar hace falta estar vivo.

situación 2: el heredero/a está vivo pero no puede heredar. Esto puede ser por encontrarse incapacitado o haber sido desheredado, por ejemplo.

En caso de renuncia a la herencia no se aplica el derecho de representación.

A esas personas que tienen derecho a heredar por derecho de representación ¿Cuánto les corresponde? Los representantes heredan por estirpe, que quiere decir que el conjunto de todos ellos hereda lo que hubiera heredado el representado si estuviera vivo.

excepción nº2: el derecho de trasmisión del artículo 1006 Cc.

art. 1006 Cc: <<Por muerte del heredero sin aceptar ni repudiar la herencia, pasará a los suyos el mismo derecho que él tenía>>.

Este artículo que parece tan inofensivo ha dado muchos quebraderos de cabeza a juristas, juristos y viceversa. Al final el Tribunal Supremo ha puesto orden en el gallinero aclarando el asunto. Dice el TS:

<<El derecho de transmisión es un mero efecto transmisivo del derecho a aceptar o renunciar a la herencia. De forma que aceptando la herencia del heredero transmitente y ejercitando el ius delationis, los herederos transmisarios suceden directamente al causante de la herencia. Y en otra distinta sucesión, al fallecido heredero transmitente>>.

¿Cómo te quedas?

Que no cunda el pánico. Lo único que tienes que saber del derecho de transmisión es que, por ejemplo, los nietos tienen derecho a que se les adjudique directamente los bienes en la herencia de su abuelo sin necesidad de ir a otro procedimiento judicial.

Además, gracias al derecho de transmisión, los nietos no necesitan el consentimiento de terceros para recibir la herencia de su abuelo/a sino que se les tiene que adjudicar automáticamente por el contador-partidor.

Quién hereda y en qué orden en caso de sucesión intestada

Total, que aplicando las reglas y las excepciones que hemos visto el orden de llamamiento de los herederos abintestato queda así: 

1) en primer lugar se llama a los parientes en línea recta descendente, es decir, hijos/as y descendientes.

Los hijos del causante heredan por derecho propio, que como hemos visto es la regla general; mientras que los nietos y demás descendientes lo harán por la excepción del derecho de representación.

Si no hay parientes en línea recta descendente se llama a:

2) Los parientes en línea recta ascendente: padre, madre y abuelos/as. El llamamiento a los ascendentes se rige por la proximidad de grado y la división de la herencia por cabezas.

3) Si no hay parientes en línea ascendente, se llama al cónyuge viudo.

En el caso del cónyuge viudo se pueden dar dos situaciones distintas dependiendo de que sea llamado a la herencia por su vínculo de parentesco con el causante o por su vínculo de matrimonio:  

Situación 1: No hay descendientes ni ascendientes 

En defecto de descendientes y ascendientes el cónyuge viudo es llamado a la sucesión universal de su consorte. 

Situación 2: Existen descendientes o ascendientes 

En el caso de que haya ascendientes o descendientes el cónyuge viudo concurre con ellos a la herencia porque tiene derecho a su legítima, de tal manera que:  

– Si concurre con los hijos tendrá derecho al usufructo del tercio destinado a mejora

– Si concurre con ascendientes tendrá derecho al usufructo de la mitad de la herencia

4) Si no hay cónyuge viudo, se llama a los parientes colaterales, con preferencia de los hermanos de doble vínculo.

5) Si no hay parientes colaterales, entonces se llama al Estado.

línea descendente > línea ascendente > cónyuge viudo > parientes colaterales > Estado

Si tú no decides, la ley decide por ti.

Como hemos visto es importante hacer testamento ya que, en caso contrario, será la ley quien diga quién tiene que heredar tus bienes y derechos. Y puede ocurrir que a lo mejor hereda quien tú no quieres que herede y te hereda quien tú no quieres que te herede o no en la porción que tú quieres.

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